Virus del papiloma en hombres: 5 vías para evitarlo

El virus del papiloma humano (VPH) es un virus común. Es la infección de transmisión sexual más frecuente. De hecho, la mayor parte de las personas sexualmente activas, tanto hombres como mujeres, contraerán el VPH en algún momento de su vida. Existen más de 40 tipos que se pueden trasmitir por contacto sexual.

Clásicamente se ha relacionado con las mujeres, aunque también es frecuente en los hombres. ¿Cómo contagiarse? Se puede contraer al tener relaciones sexuales anales, vaginales u orales con una persona infectada, o mediante otro tipo de contacto cercano con la piel durante las actividades sexuales. Puede además transmitirse incluso cuando la persona infectada no presenta signos, ni síntomas visibles.

En el caso concreto de los hombres, la mayor parte de las infecciones por el VPH desaparecen completamente por sí solas y sin causar ningún problema de salud. Sin embargo, pueden permanecer en el hombre sin causar síntomas, es decir, en forma ‘latente’. De momento, se desconoce por qué algunas personas presentan problemas de salud por el VPH y otras no.

Según datos de la OMS, por lo general, las infecciones por VPH suelen desaparecer sin ninguna intervención unos meses después de haberse contraído, y alrededor del 90% remite al cabo de 2 años. Eso sí, un pequeño porcentaje de las infecciones por determinados tipos de VPH puede persistir y convertirse en cáncer.

Eso sí, en el caso de que una infección no desaparezca por sí sola es posible que se presenten síntomas del VPH meses o años después de haberse infectado. Esto hace difícil saber cuándo se contrajo exactamente la infección. Por ello, las infecciones por VPH duraderas, en el caso concreto de los hombres, pueden causar verrugas genitales o algunos tipos de cáncer; aunque los tipos de VPH que provocan estas verrugas no son los mismos que causan el cáncer.

Las verrugas genitales aparecen como pequeños bultos en la zona genital, alrededor del pene o del ano. Éstas pueden ser pequeñas o grandes, abultadas o planas, o con forma de coliflor. Pueden desaparecer, quedarse igual, o aumentar en tamaño o cantidad. Para tratarlas es conveniente su extirpación o destrucción mediante agentes específicos para ello.

La infección por VPH puede dar lugar también en el hombre al cáncer de pene, de ano, de cabeza y de cuello; es decir, por los mismos virus que están implicados en el cáncer de cérvix de la mujer. A su vez, pueden infectar las áreas genitales de los hombres, incluida la piel del pene o del ano, y las partes a su alrededor. También, la boca y la garganta. Aunque el VPH es la infección de transmisión sexual más común, los cánceres relacionados con el VPH no son frecuentes en los hombres.

NO HAY PRUEBAS FIABLES PARA DETECTARLO EN HOMBRES

Muchas veces, cuando la pareja sexual de un hombre es diagnosticada del VPH en una revisión de rutina, el hombre acude asustado al médico para saber si él también lo padece. La inmensa mayoría no presentan lesiones genitales y preguntan si hay alguna manera de detectar si están infectados por el virus.

El problema de la infección por VPH en hombres es que hoy en día no existe una prueba diagnóstica infalible para detectar esta infección vírica. No obstante, puede realizarse un test de amplificación genética mediante ‘PCR’, que es más sensible en presencia de verrugas genitales.

Con todo, hay  que tener en cuenta que, por lo general, el virus desaparece por sí solo, sin causar problemas. De manera que si hoy se detecta una infección, lo más probable es que dentro de uno o dos años, ésta haya desaparecido. Es muy importante consultar con el médico si se encuentran verrugas o lesiones anormales en las zonas mencionadas, aunque no duelan.

¿CÓMO PROTEGERME DEL VPH SI SOY HOMBRE?

A la hora de proteger al hombre frente a esta infección vírica existen dos vías de protección primaria:

1.- La Vacuna. Es segura y eficaz en el caso de los hombres contra los tipos de VPH que causan la mayoría de las verrugas genitales y cánceres. Está disponible para niños y hombres jóvenes de 9 a 26 años de edad, y se administra en 2 inyecciones con un intervalo de 6 meses antes de los 15 años, y en 3 después de esta edad. La recomendación es la de la vacunación a los varones antes de iniciar las primeros contactos sexuales y siempre antes de los 26 años.

Está hecha para prevenir nueve tipos comunes de VPH, 4 de los cuales causan verrugas genitales, y 7 que provocan lesiones potencialmente cancerosas (confiriendo una protección en conjunto de alrededor del 90%) y previenen contra nuevas infecciones por el VPH, pero no cura las existentes o la enfermedad que causan (como las verrugas genitales).

2.- Utilice preservativos cada vez que tenga relaciones sexuales. Puede reducir sus probabilidades de contraer cualquier infección de transmisión sexual, entre las que se encuentra el VPH. Eso sí, hay que tener cuidado porque este virus puede infectar zonas no cubiertas por el condón, por lo que estos no ofrecen una protección total contra el VPH.

Asimismo, se recomienda la extirpación de cualquier lesión genital sospechosa, la autoexploración periódica y la visita rutinaria al urólogo de los varones cuyas parejas presenta lesiones relacionadas con el VPH.

 

Medio: Público

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Qué es una cistitis aguda y cómo detectarla

Muchas veces nos familiarizamos con algunos términos médicos, pero no tenemos muy claro que significan. ¿Qué es exactamente una cistitis aguda? Se trata de una infección urinaria en la vejiga que, de hecho, es la más común. Según explican los responsables del servicio de Urología del Hospital Quirónsalud Barcelona  José Antonio Lorente y Óscar Bielsa, cuando se tiene una infección urinaria implica tener gérmenes patógenos en la orina, que afecta a los órganos en contacto con ella.

Los síntomas que acompañan una infección de orina son: sensación de ardor al orinar, necesidad imperiosa y constante de orinar, orinar frecuentemente en pequeñas cantidades y dolor pélvico en las mujeres, especialmente en el centro de esta. También, en relación con la orina, el olor es fuerte y el aspecto puede ser turbio, rojo o amarronado.

Las mujeres, más propensas a contraer cistitis

Según explican los doctores, las mujeres son más propensas a contraer cistitis que los hombres. De hecho, este tipo de infección urinaria está producida en el 80% de los casos por la bacteria Escherichia coli (E.coli), que se encuentra en el intestino.

Sin embargo, esta bacteria forma parte de nuestra flora habitual. Ahora bien, se convierte en un germen patógeno cuando coloniza la uretra y la vagina, y se introduce en la vejiga. La corta distancia entre el ano y la uretra condiciona la mayor frecuencia de la cistitis en la mujer.

Para evidenciar estas afirmaciones, los doctores recuerdan que una de cada dos mujeres experimentará una infección de orina a lo largo de su vida y una de cada tres mujeres habrá sufrido una infección urinaria antes de los 24 años. Además, los datos ponen de relieve que el 25% de las mujeres que han padecido infección urinaria una vez, sufren nuevas infecciones posteriormente.

Medio: El Nacional

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¿Para qué sirve la próstata si “se quita y no pasa nada”?
AQUABLATION: Uno de los últimos avances en técnicas mínimamente invasivas para tratar la HBP es la hidroablación prostática robótica

Décadas de campañas de concienciación han conseguido que la mayoría de las mujeres incorpore a sus rutinas la visita periódica al ginecólogo. En contraste, apenas un 10 % de los hombres visita regularmente al urólogo para revisiones preventivas, en especial de la próstata, esa “cosa” exclusivamente masculina que es una de las grandes desconocidas más allá de los problemas de salud que genera.

Cuando oímos a alguien decir “me han operado de la próstata” suele querer decir que se la han extirpado, lo que lleva a la pregunta recurrente de “¿para qué sirve entonces si se quita y no pasa nada?”, sospechando que su existencia es una especie de maldad o anomalía de la naturaleza con la anatomía masculina. Pero sí que sirve y sí pueden pasar cosas cuando te la quitan. Hay que hacer pedagogía para que aumente el conocimiento sobre esta parte del cuerpo.

¿Qué funciones tiene la próstata?

La próstata es una glándula del sistema reproductivo masculino situada bajo la vejiga que cumple una triple función:

– Reproductiva. Produce muchos de los componentes del líquido seminal en el que nadan los espermatozoides, especialmente proteínas como el PSA, que licúa el semen, y oligoelementos (entre ellos el magnesio, que le da el aspecto lechoso).

-Eyaculación. Durante el coito (o la masturbación), la próstata es una de las estructuras anatómicas que participa en la eyaculación. Es un mecanismo complejo que se lleva a cabo en 2 fases: emisión y expulsión. Todo ello para lograr la salida del semen a través de la uretra.

-Protectora. Algunas sustancias que segrega la próstata tienen propiedades bactericidas. Además, la glándula es una barrera mecánica frente a la entrada de patógenos del exterior. Este es el motivo por el cual las infecciones de orina son mucho menos frecuentes en los hombres que en las mujeres, además de por tener una uretra más larga.

Problemas y remedios: ¿me quedaré impotente?

Con diferencia, la principal patología por frecuencia de esta glándula es el agrandamiento o hiperplasia benigna de próstata (HPB). Afecta en mayor o menor medida a la mitad de los hombres a partir de 50 años, porcentaje que aumenta a 8 de cada 10 en mayores de 80. Dada su posición bajo la vejiga y rodeando el conducto urinario (uretra), cuando la próstata crece más de la cuenta (hiperplasia) produce una obstrucción que altera, dificulta o impide orinar con normalidad.

Los síntomas más habituales son:

-Ganas de orinar urgentes y frecuentes que en muchos casos obligan a despertarse por la noche e interrumpen el sueño.

-Problemas para comenzar a orinar o hacer sólo unas gotas.

– Un flujo de orina débil, lento o que termina y empieza varias veces.

-Ganas de orinar, aunque se haya hecho recientemente.

-Pequeñas cantidades de sangre en la orina.

Los casos más leves de hiperplasia benigna de próstata pueden tratarse con cambios en el estilo de vida o medicamentos, que reducirán los síntomas. En los casos más avanzados, tradicionalmente la solución pasaba por la cirugía, pero los avances médicos más recientes posibilitan intervenciones mínimamente invasivas igualmente eficaces y, lo que es muy relevante en esta patología, que logran reducir el riesgo de sufrir efectos secundarios adversos como la disfunción eréctil: la temida “impotencia”, incontinencia urinaria y eyaculación retrógrada.

La aquablation

Según explica el doctor Enrique Rijo, responsable de la unidad de próstata del servicio de urología del Hospital Quirónsalud Barcelona, uno de los últimos avances en técnicas mínimamente invasivas para tratar la HBP es la hidroablación prostática robótica con agua guiada por ecografía, también conocida como aquablation. Consiste en la destrucción del tejido prostático mediante un chorro de suero fisiológico a temperatura ambiente y a gran velocidad, sin necesidad de incisiones (se hace a través de la uretra) y totalmente robotizada.

“El cirujano planifica previamente la operación mediante un ecógrafo transrectal. Así se puede medir el tamaño de la próstata y establecer cuáles son los límites de las estructuras anatómicas importantes que se han de preservar. Una vez decidida cuál es la zona de ablación que se va a realizar, es un robot el que la lleva a cabo de forma automática, lo que evita el error humano”, explica el doctor Rijo. Uno o dos días después de la intervención, el paciente es dado de alta sin necesidad de sonda.

No menos importante es que la técnica aquablation evita por completo el riesgo de provocar disfunción eréctil. “Al no utilizar ningún tipo de fuente de calor, es posible preservar mucho más la cápsula prostática. Otras técnicas la pueden acabar dañando, provocando de forma ocasional una disfunción eréctil. Este riesgo con la hidroablación no existe”, señala este especialista.

Medio: La Vanguardia

Sección: Salud

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